Messi

Officiële naam Lionel Messi
Geboortedatum 24 juni 1987
Geboorteplaats Santa Fe
Geboorteland Argentinië
Lengte/gewicht 1,69 m/ 67 kg;
Rugnummer 10
DEBUUT VOOR BARCELONA
17/10/2004 RCD Espanyol-FCB (0-1, La Liga)
Lionel Messi behoeft geen introductie. De viervoudig winnaar van de Ballon d’Or (2009, 2010, 2011 en 2012) wordt algemeen erkend als de beste speler ter wereld en de parel van FC Barcelona. Maar naast al zijn individuele topkwaliteiten is Messi ook een opvallende teamspeler.

Messi zette zijn eerste voetbalstappen op de pleintjes in zijn geboortedorp. In 1995 voegde hij zich bij Newell’s Old Boys, een team uit zijn geboortestreek Rosario, waar hij vijf jaar speelde. Zijn talent, met name met zijn dribbelkunsten, waren uitzonderlijk, maar zijn onderontwikkelde groeihormonen stonden een voetbalcontract in de weg. FC Barcelona was wel bereid en in staat om de dure medische behandeling te financieren en dat bracht de kleine Messi in 2000 naar de andere kant van de Atlantische Oceaan. Dertig maanden lang betaalde Barça voor de hormoonbehandeling, die “La Pulga” (“De Vlo”) uiteindelijk een groei van dertig centimeter opleverde. In de jeugdopleiding van de Catalaanse club maakte Messi ook op voetballend vlak een spectaculaire groei door en via Barça C en B klom hij razendsnel naar de ultieme top van FC Barcelona.

Het seizoen 2004/05 bracht de doorbraak van Messi, in een periode waarin Barça kampte met de afwezigheid van vele spelers uit de hoofdmacht. De coach deed veelvuldig een beroep op de reservespelers, onder wie Messi, die daarmee een steeds vaker geziene speler werd. Met zijn eerste doelpunt, tegen Albacete scoorde, werd Messi—destijds pas zeventien jaar, tien maanden en zeven dagen oud—de jongste doelpuntenmaker ooit voor FC Barcelona; Bojan Krkić zou dat record uiteindelijk verbeteren.
Op het internationale podium, ondertussen, deed Messi zich ook gelden. Op het WK onder-20, gehouden in Nederland, won hij niet alleen het kampioenschap met Argentinië, maar werd hij ook topscorer én beste speler van het toernooi. Niet lang daarna riep de Argentijnse bondscoach hem voor het eerst op om als international in actie te komen in een vriendschappelijke wedstrijd tegen Hongarije.

De ster Messi bleef maar rijzen aan de zijde van Ronaldinho en Eto’o en de Argentijn groeide uit tot een onmisbare pion in de aanval. Hij bleef dribbelen, aangeven én doelpunten scoren, de een nog mooier dan de ander, en allerhande eretitels en individuele prijzen kwamen dichterbij. Na het vertrek van de twee sterspelers was Messi de onbetwiste hoofdrolspeler in de Barça-show en in 2009 won hij eindelijk de FIFA Wereldspeler van het Jaar en zijn eerste Ballon d’Or.

Hoe ver kan Messi gaan? In 2009/10 was hij topscorer in de Spaanse competitie, waarmee hij Ronaldo’s historische totaal van 34 doelpunten (1996/07) evenaarde. Het was dankzij de Argentijn en zijn winnende doelpunt tegen Estudiantes dat Barça haar eerste Wereldbeker voor Clubs ooit mee naar huis mocht nemen.
Messi ging ongeremd verder, en scoorde 53 officiële doelpunten, een Spaans record dat alleen Cristiano Ronaldo heeft weten te evenaren (datzelfde seizoen, 2010/11). 2011 was het gouden jaar waarin hij zijn derde Gouden Bal won, iets dat alleen Johan Cruijff, Michel Platini en Marco van Basten eerder hadden klaargespeeld. Het jaar erop zou hij als eerste speler ooit vier Ballon d’Ors achter zijn naam zetten.

Het seizoen 2011/12 is de boeken in gegaan als het seizoen waarin Messi het record van César Rodríguez (232 doelpunten in totaal) verbeterde, en na een hattrick tegen Garana op 20 maart 2012 werd Messi topscorer aller tijden van FC Barcelona. Twee dagen eerder was de wereld nog getuige geweest van een Messi die tegen Bayer Leverkusen maar liefst vijf (!) doelpunten in het net legde. In mei dat jaar breidde de Messi-legende zich nog verder uit, toen hij zijn doelpuntenaantal in La Liga in één seizoen op een ongekend aantal van vijftig bracht. Barça zette een hele schare aan prijzen in de bekerkast, Messi scoorde in alle competities (in totaal 73) en hij eindigde het jaar 2012 met een recordaantal doelpunten in één kalenderjaar (91), waarmee het historische aantal van Gerd Müller (85 voor Bayern München en Duitsland in 1972) overtroffen werd.

Inmiddels is Messi aanvoerder van het Argentijnse nationale elftal. Hij heeft aan twee wereldkampioenschappen mee gedaan (2006 en 2010) en tweemaal aan de Copa América (2007 en 2011). In de zomer van 2008 speelde hij in het Olympische Team mee tijdens de Olympische Spelen in Peking, en keerde terug naar Argentinië met een gouden medaille.

Messi is zonder twijfel een ongekend fenomeen en bovenstaande introductie is slechts een greep uit zijn prestaties, records en prijzen. Hopelijk zal het Argentijnse wonderkind nog vele jaren furore maken in Camp Nou en zowel de eigen aanhang als de wereld versteld doen staan met zijn bovenaardse voetbalkunsten.

Statistieken

Seizoen club duels goals
2003-04 Barcelona B 5 0
2004-05 Barcelona B 17 6
2004-05 Barcelona 7 1
2005-06 Barcelona 17 6
2006-07 Barcelona 26 14
2007-08 Barcelona 28 10
2008-09 Barcelona 31 23
2009-10 Barcelona 35 34
2010-11 Barcelona 33 31
2011-12 Barcelona 37 50

Prijzen

  • FC Barcelona
  • 2004-05 Landstitel
  • 2005-06 Spaanse Super Cup
  • 2005-06 Landstitel
  • 2005-06 Champions League
  • 2006-07 Spaanse Super Cup
  • 2008-09 Landstitel
  • 2008-09 Copa del Rey
  • 2008-09 Champions League
  • 2009-10 Spaanse Super Cup
  • 2009-10 Europese Super Cup
  • 2009-10 Wereldcup voor clubteams
  • 2009-10 Landstitel
  • 2010-11 Spaanse Super Cup
  • 2010-11 Landstitel
  • 2010-11 Champions League
  • 2011-12 Spaanse Super Cup
  • 2011-12 Europese Super Cup
  • 2011-12 Wereldcup voor clubteams
  • 2011-12 Copa del Rey
  • Argentijns nationale elftal -20
  • 2005 Wereldkampioen
  • Argentijns Olympisch elftal
  • 2008 Olympisch kampioen

Messi in het nieuws

nieuwsoverzicht